第一章 有間客棧

  客棧中人聲鼎沸。

  這是在餘杭一個小漁村北郊新開的客棧,可是客棧地處僻壤,並非交通輻輳所在,既無名產也無古蹟,景色雖然還算秀麗恬雅,卻不是個觀光遊覽的好去處。

  但,客棧的生意卻是異常紅火,這跟開幕的宣傳與活動成功有關,重點是客棧名字取得好啊!

  仙劍客棧龍頭店!這是盛漁村總店擴大營業的第一家分店,所謂的龍頭店就是整體店家形象的標竿,是統領各店經營模式的領導中樞,也就是現今所慣稱的旗艦店。


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  〝仙傳神技,入江湖天涯仗劍〞!依著仙劍客棧這個主題,店家用了許多的傳說與典故作包裝,吸引了鄉民對於神仙人物的仰慕與好奇心,成功的打響了知名度。

  不僅如此,據說掌廚的老闆娘是御廚房總長的女兒,很多回頭客都是衝著招牌菜再度上門的,菜單上盡是一些蜀山名勝應景創意菜式。

  現任御廚總長打理的是一整個皇宮的大宴小酌、日常三餐、宵夜點心,而他最厲害的還不是做菜的功夫。

  你以為仙劍客棧的老闆娘必定武藝高超,所以她爹的拳腳功夫更是一流?

  我想你誤會了!此功夫非彼功夫。這總長並不會武功,更不會鐵砂掌之類的外家硬功夫。

  俗話說眾口難調!要能有夠格祭拜當今聖上五臟廟的手藝,且把宮中上上下下每一張刁鑽的嘴料理得服服貼貼,不論是怕胖的還是厭食的,除了做菜功夫一把罩,更重要的是交際的手腕啊!

  只要是在宮中當了差的,不論你是大內高手還是婢女太監,時時刻刻都可能犯了殺頭的大罪。沒被安上罪名的,也隨時可能人間蒸發,變成後花園裡的死人,枯井裡的冤魂。

  這是一份有今天卻不知道有沒有明天的苦差事,分分秒秒都處於鬥智鬥力的生死關頭,察言觀色、投其所好,婉拒找不到的食材、做不出的菜色,都需要相當的本事。

  這樣險惡的環境還能存活下來,這就是他的功夫啊!

  老闆娘根本是在宮中混長大的!童年加上青春期的美好時光都耗在那裡。混到最後,女兒官職都比父親的三品御廚還要大了,已經是個正一品。

  官運亨通,靠的是父傳的社交手段,左右逢源、上下交好自然沒話說,尤其是向上管理能力更是無人出其右,若不是容貌有點欠佳,恐怕早就母儀天下!

  妒忌生非、受寵招禍的案例後宮看得多了,自己當然也沒這野心,更懂得明哲保身。正因為父母生給她的不是花容月貌,所以在後宮也沒有吸引過皇上的親睞目光,那老頭是典型的色慾薰心人人好啊!但卻也因此有了不招忌的保護傘,讓她混到了後宮的一人之下、萬人之上。

  能在皇后跟前說得上話,就等於能間接影響到皇帝,這老闆娘可謂是另類的位極人臣了,朝中誰人不巴結?哪個不奉承?但那是另一個曲折故事,本書要講的也不是後宮女吏奮發成長史,姑且就此表過不提!

  原以為自己的一生就此後宮終老,不意今日卻在民間廚房掌杓,餵飽南來北往各色人等,當真人生事事難逆料。

  眼前仙劍客棧店務依舊繁忙,雖然已然加請伙計,為鄉里創造不少就業機會,但仍是人手不足。

  掌管龍頭店的二代店東一身蜀山修仙劍俠的裝束,身著道袍高冠,背後斜插著一柄寶劍,臉上敷朱施粉,頦下畫鬍貼鬚,額點硃砂、濃墨掃眉,活脫脫是剛從戲台上走下來的戲子。

  易容的鬍鬚掩不住俊俏稚嫩的臉龐,只見他劍眉朗目笑咪咪地站在店門口迎客,年紀輕輕的就繼承家業,他總說自己搞的是餐飲加文創產業!

  今日的成功讓他朝著理想又邁進了一大步,終有一天要達成全國千家連鎖店的目標,腦中已經想著要從何處開始展店,是要獨資直營,還是授權加盟。

  店老闆腦中規劃同時,一邊安撫久候的客人先到旁邊緊急搭建的臨時貨攤購買紀念品,一邊招呼好不容易等到座位的客倌入座。

  現在還有加碼活動,只要點本日飛仙特餐,就能到櫃台填寫人人有獎問券乙份,答對店老闆今天角色扮演的是哪一位蜀山名人,還能得到抽神秘大獎的資格,蜀山仙劍派五日遊含專人導覽,凡人難以一窺堂奧的修仙秘境,根本不對外開放的,這可著實吸引人了!

  忙呼了許久,終於過了用餐時間,廚房已經停止接單出菜,老闆娘緩出手,只做片刻稍息,便到前堂幫忙,因為午茶時段已經到了!

  老闆娘匆匆脫去沾滿油膩的圍裙,換上女服務員的制服,做蜀山女修的打扮,統一蒙上故作神秘的面紗,恰巧遮去自己稍嫌高了點的顴骨與鼻樑,雙眸顧盼之間乍現朦朧美感,倒也顯出幾分迷人風華。

  她當真是仙劍客棧的台柱,更是服務業的快手,三兩下就清理了所有桌面,察覺不再消費的就鞠躬哈腰、笑語奉承,讓他們自覺不好意思久佔座位,還幫著催促自家人匆匆結帳離席。

  若是已打開話匣子尚意猶未盡的賓客,便奉上瓜果茶點,泡上一壺香茗,推銷各式午茶套餐,提高翻桌率與客單價,如此人才只能說是請到賺到啊!

  簡化宮中的諸多禮節儀軌,教導服務人員得以提供王侯級的超高服務水平,以著整齊劃一的手勢引導,帶來賓至如歸的貼心服務,既有皇家享受,卻又只是小酒館的消費,讓客人倍感尊榮,簡直是比住在皇宮還舒服的升級禮遇啊!

  對待每位客倌老闆娘都是笑意盎然,偏偏只有最邊角一桌,桌面已然被清得乾乾淨淨了,還是厚著臉皮端坐不動,這一對男女從早坐到晚,已經連續好幾日,不僅拉低了翻桌率與客單價,更可恨的…他們還是客棧裡非常重要的貴賓!不需付錢的貴賓!

  「吃個葡萄吧!」那女子不知何時自己到廚房端出了一盤水果上桌,並示意老闆娘上茶水點心,歸座後輕輕巧巧地剝去果皮、挑去種籽,纖纖雙指拈在果蒂處,將去皮葡萄塞向少年口中,那少年卻是撇頭不吃。

  那女子神色漠然,手中葡萄再次迎向少年嘴邊,少年左閃右閃就是不從。老闆娘沒好氣地將茶具、茶點端來,只差沒碰地一聲擱在桌上,少年十指靈動輪轉,把玩著一支七寸長的鐵針,依舊搖頭晃腦地閃著嘴邊的那顆葡萄,那女子顯然沒有放棄的念頭。

  那顆葡萄仍是如影隨形地追逐不已,目標只有一個!

  少年左手玩弄鐵針,閃避間張口丟進兩顆花生,舉杯乾了一口清茶,自顧自地嗑起了瓜子。

  那女子吃掉葡萄,換了一片甜瓜往他嘴巴塞。少年往後一縮,鐵針插起五六顆的葡萄成串,連皮塞到口中大嚼,那女子連碰釘子神色依舊木然,那少年笑意盈盈也不見動氣。

  「這是放閃光啊!」鄰桌的客人不禁想著!可老闆娘卻不這樣認為:「這兩個人是存心來氣我的吧!哼~晚上必得要跟老公商量一下限時段消費的措施不可!」

  類似戲碼每日都要上演好幾回,老闆娘看得膩了,只盼兩人找些正事來辦,別老是仗著自己是非常重要的貴賓,霸著一張寶貴的桌位不放,妨礙自己做生意多賺錢!

  明明是那一張自己最熟識的臉龐,現下卻只有說不盡的埋怨!少年好像聽到老闆娘的心聲,突然從懷中掏出一張金箔燙字的精裱紙卡晃了一晃,隨即起身回到房中,那少女也不浪費,慢條斯理地將整盤水果一一吃完,也跟著回房。

  外邊有客等候,小伙計卻不知主動收拾爭取時間,老闆娘氣不打一處來,惡狠狠地瞪身旁那倒楣的新人張四,嚇得他急忙上前擦桌收盤,慌顫顫地還打破一個茶杯。

  老闆娘更是惱怒,看著正在向客人介紹開幕限定紀念茶具組的老公,心中不禁埋怨:「親愛的沒事發什麼非常重要貴賓卡啊?!還是全國只此一張…這劃時代的創新措施,根本就只會賠錢…大大地賠錢啊!」

  老闆娘在深宮修煉出來的高度情商都快被耗損殆盡,怒氣不息地踅向兩人住房,忍不住碎碎叨念:「真是不要臉!女人還沒出嫁,怎好與男人同住一間房?」

  緊閉的房門忽然打開,「我要嫁他啊…!總有一天!只是…現下他還沒答應。」那女子打開房門,眨著似水明眸,面無表情地講著老闆娘覺得羞死人、不要臉的話語。

  老闆娘聞言雙頰漲紅,僅存的理智線已然崩斷,當事人卻是毫不在意。

  咿歪一聲,那女子將門關了起來,只留下撒了滿地的髒衣服,就這樣丟給老闆娘去洗。

  一件、兩件、三件、四件、五件、六件、七件、八件、九件、十件!不只十件!這女娃兒不只天天沐洗,每日還連換好幾套衣裳,這不是故意折騰人是什麼?

  老闆娘氣得七竅生煙、十指凝氣,若不是請木匠修理要錢,聚勁已久的鐵掌早就劈爛房門,衝進去興師問罪了!

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